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10 graines Éponge végétale (Luffa Cylindrica)

3,95 €
(Prix unitaire 3,95 €)
5 1
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TTC Disponible

Le Luffa ou loofah est une courge éponge qui peut aussi être appelée éponge végétale (ou bien courge du hammam). Les fruits, verts et allongés, sont souvent utilisés dans la cuisine africaine et asiatique. A maturité, les fruits prennent une consistance fibreuse qui sert aussi à la confection d’éponges.

Un sachet de 10 graines

Remise sur la quantité

Quantité Prix unitaire
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Quantité

La courge éponge (luffa cylindrica, ou loofah)

Luffa Cylindrica (éponge végétale) est un légume originaire de l’Inde, appelé aussi Gombo de Chine, Liane torchon ou éponge végétale.

Les luffa font partie de la même tribu des Benincaseae que le Benincasa, la pastèque (Citrullus) et la courge pèlerine (Lagenaria). Les formes les plus cultivées sont les espèces Luffa cylindrica et acutangula car leurs jeunes fruits à chair douce sont consommés comme légumes notamment dans la cuisine asiatique et africaine.

Luffa Cylindrica est une liane grimpante (3 à 5 m) ou rampante pourvue de vrilles. Les tiges velues produisent des fruits de 10 à 30 cm à la pulpe fibreuse et comestible.

Le fruit (courge) desséché peut être utilisé comme une éponge végétale ou gant de crin dans les travaux ménagers.

 

Son nom scientifique précis est : Luffa Cylindrica ou Luffa Aegyptiaca Miller, 1768

Nom(s) commun(s) : Louffa, Luffa, Eponge végétale, Liane torchon, Gombo de Chine nommée par les anglophones 'Sponge gourd'.

Synonyme(s) : Momordica cylindrica, Luffa cylindrica, L. subangulata, Melothria touchanensis

Famille : Cucurbitaceae

Genre : Luffa

Espèce : Cylindrica, ou Aegyptiaca

Origine : Inde ; introduite comme légume en Chine et au Japon, où elle est nommée 'Chochima, Hechima'.

 

Culture et entretien de Luffa cylindrica (courge éponge)

La plante se cultive en annuelle. C'est une plante grimpante qui aura besoin d'un support où s'accrocher (tuteur, pergola, arbre ou grillage).

La plante monoïque arbore sur le même pied des fleurs mâles et femelles distinctes. Les fleurs sont autofertiles si bien qu'il est possible d'obtenir des fruits avec un seul pied de luffa. Cependant, les fécondations croisées réalisées par les insectes (abeilles, papillons, etc.) offrent une meilleure récolte.

Les fruits (3 à 6 fruits par pied) mesurent de 25 à 55 cm à maturité. Ils peuvent se consommer très jeunes mais pour en faire des éponges, on récolte le fruit dès qu'il est bien mûr, l'épiderme vire alors du vert au brun puis se dessèche et se détache facilement, laissant apparaître une « éponge » blanche qu'on peut facilement vider de ses graines noires en la secouant.

Les luffa aiment tous les types de sols : riches, argileux, calcaire, caillouteux, alcalin, neutre ou même acide, à condition qu'il soient bien drainés et exposés au soleil, à la chaleur, à un peu d'humidité et à une bonne fertilisation.

Le luffa est une plante annuelle à croissance rapide peu exigeante qui permet de couvrir une pergola en une saison.
C'est une plante à la fois décorative et utile pour la consommation de ses jeunes fruits comme pour l'obtention d'éponges naturelles.

 

Conseils du jardinier

Semis & Germination

Le début du printemps est la période idéale pour planter vos graines de luffa cylindrica.

Semez en mini-serre, en caissette ou en pot (2-3 graines par pot) dans un terreau de semis de qualité. Placez vos graines de loofah à 2 cm de profondeur environ.

La température conseillée est de 22 à 24°C.

Couvrez pour garder un taux d’hygrométrie important, cela activera la germination. Gardez humide jusqu’à la levée, puis surveillez afin d’éviter la pourriture (fonte des semis), et aérez régulièrement dès l'apparition des premières feuilles.

La durée de germination peut varier de 4 jours à 4 semaines selon les conditions.

Plantation

Après la pousse des 2 premières feuilles, pensez à transplanter la plante à l'extérieur ; tout en attendant mai ou mi-mai, selon les régions, pour planter cette frileuse (après les derniers gels).

Dans le Sud, dans un sol meuble et riche en azote, planter les graines de Luffa directement en pleine terre lorsque les gelées ne sont plus à craindre (avril ou mai selon les régions).

Conseils

La plante peut grimper sur une treille ou ramper sur le sol. Il est néanmoins conseillé de la faire grimper pour que les fruits puissent s'épanouir sans gêne. Sur le sol, les fruits ont souvent une forme courbée.

Pour favoriser la ramification de la plante, on peut pincer les feuilles, comme pour un pied de tomate ou melon.

Il faut compter environ 4 mois pour obtenir la maturation des fruits. En général, on attend l'automne pour récolter les courges bien mûres.

Pour pouvoir les utiliser, trempez les deux semaines dans l'eau puis enlevez la pulpe et les graines. Faites les sécher avant de les couper en tranches de l'épaisseur qui vous convient.

Astuce

Récupérez les graines. Vous les planterez l'année prochaine.

 

Parasites et maladies

Contrairement aux autres Cucurbitacées, le luffa est rarement atteint par l'oïdium.

Gare en revanche aux limaces lorsque le plant est encore jeune.

 

Utilisation et vertus des Luffas

L’éponge en fibres végétales a de nombreuses applications. L'utilisation la plus connue des fruits du Luffa, est celle du gant de crin avec une action gommante très douce, recommandée chez les personnes souffrant d'eczéma ou de psoriasis.

- Exfoliant naturel pour le corps : une à deux fois/semaine, appliquer sur l’éponge un savon naturel et masser doucement la peau. Vous pouvez en ressentir les bienfaits sur le visage et sur tout le corps. Pour une exfoliation plus forte, coupez délicatement le loofah bien sec dans le sens de la longueur. Cette éponge végétale est un excellent exfoliant (peaux sensibles s'abstenir). Bien rincer après usage. Le Luffa masse et fait circuler le sang, enlève les peaux mortes, prolonge le bronzage et facilite l'épilation, rendant la peau propre, lisse et ferme. Il faut toutefois le faire blanchir à l'eau bouillante pour éviter qu'il ne devienne noir à l'usage.

- Nettoyage et entretien : Votre éponge végétale est multi-usages. Grâce à ses fibres qui grattent légèrement, elle peu aussi bien servir pour faire la vaisselle que pour nettoyer la salle de bain. Appliquez votre produit nettoyant écologique sur l’éponge humide. Le luffa s’emploie pour la vaisselle ou le nettoyage des surfaces. Bien rincer et essorer après chaque utilisation.

A noter

Séchez bien votre éponge après utilisation car elle pourrit facilement. Mais à raison de trois à cinq fruits par pied (à couper en larges tranches), même en les renouvelant régulièrement, vous devriez en avoir assez pour l'année.

 

Le fruit peut aussi être cuisiné jeune comme des courgettes ou des aubergines.

Le luffa est biodégradable et compostable.

Fiche technique

Famille
Cucurbitaceae.
Nom scientifique
Luffa cylindrica.
Origine
Inde ; introduite comme légume en Chine et au Japon.
Exposition
Ensoleillée.
Développement
Croissance rapide. Hauteur 3 à 6 mètres.
Type de sol
Sol riche à tendance sablonneuse.
Température
Température ambiante idéale de 20 à 25°C pour les semis. Pousse au printemps et en été.
Arrosage
Arrosages réguliers.
Tige /Fleurs
Fleurs jaunes dès la fin du printemps et en été.
Port
Liane grimpante ou rampante pourvue de vrilles.
Utilisation
Plante potagère utilisée comme éponge végétale ou gant de crin.
Parasites
Oïdium (champignons blancs sur le feuillage).
Taille
3 à 6 mètres.
Autres...
Luffa, Loofah, Courge éponge, Éponge végétale, Courge du hammam.